Neue Froschart in New York entdeckt

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Neue Froschart in New York entdeckt

Beitrag von mare-mundi Redaktion » 15 Mär 2012 14:35

Neue Froschart in New York entdeckt

Wäre es das Amazonasgebiet, niemand hätte sich gewundert: Hier werden immer wieder neue Tiergattungen entdeckt. Jetzt aber haben Biologen mitten in New York eine neue Froschart gefunden - und das nicht etwa in einem Feuchtgebiet vor der Stadt, sondern im Yankee-Stadion.

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Baseball-Fans: Mitten im Yankee-Stadion (New York) hüpft eine neu entdeckte Froschart
AP/ UCLA

New York - Die Biologen staunten nicht schlecht über ihre Entdeckung. Ausgerechnet im Baseball-Stadion der New York Yankees haben sie eine bisher unbekannte Froschart gefunden. Anders als bisher angenommen gehöre die grüne, gefleckte Amphibie nicht zu einer verbreiteten Unterart des Leopardfroschs, sondern zu einer anderen, bisher unbekannten Unterart, sagte der Biologe Brad Shaffer am Mittwoch. Es sei wirklich erstaunlich, dass eine Art in New York lange unentdeckt bleiben konnte, zumal Frösche eigentlich recht auffällige Tiere seien.

Auf die Spur kamen die Wissenschaftler der neuen Unterart durch Genvergleiche. Auch das Quaken der Frösche unterscheidet sich von dem der bislang bekannten Varianten des Leopardfroschs, sagt Schaffer.
Zwar ist New York von ausgedehnten Feuchtgebieten umgeben, doch der Frosch lebt ausgerechnet im Yankee-Stadion im dicht besiedelten Stadtteil Bronx. Entdeckt hatten ihn die Biologen Cathy Newman und Jeremy Feinberg, als sie das Erbgut des Tiers mit dem verschiedener anderer Unterarten des Leopardfrosches verglichen.

Erst im Dezember hatten Forscher der Colorado State University neue Froscharten im Amazonasgebiet entdeckt. Auch das war für die Biologen eine Besonderheit: Die Spezies sehen äußerlich fast genauso aus wie bereits bekannte Arten und wurden daher bisher für deren Artgenossen gehalten. Bei der Untersuchung des Erbguts habe sich aber herausgestellt, dass ihre Gene so verschieden seien, dass sie sich nicht miteinander paaren könnten, schrieben die Wissenschaftler in den "Proceedings B" der Royal Society. ( :arrow: http://rspb.royalsocietypublishing.org/ ... .2011.1653)

Weitere Überraschungen erwartet

Das Team hatte in sechs südamerikanischen Ländern viele Exemplare der Froschgattungen Engystomops und Hypsiboas gefangen. Bei den Fröschen der Gattung Engystomops wurden mit Hilfe der Gentests fünf bis sieben statt der bisher zwei bekannten Arten festgestellt. Und die vermeintlich zwei Arten der Hypsiboas-Gattung stellten sich als sechs bis neun eigenständige Spezies heraus.

Funk und seine Kollegen folgern aus der Entdeckung dieser versteckten, sogenannten kryptischen Arten, dass mindestens bei Fröschen in dieser Region die Vielfalt viel größer sei als bisher angenommen. Die Entdeckung der neuen Froschart in New York führt diese Überlegung fort - gilt die größere Artenvielfalt auch für andere Regionen, wie Brad Schaffer erklärt. "Wir zeigen, dass selbst in der größten Stadt der USA noch neue und bedeutende Arten darauf warten, entdeckt zu werden."

nik/ dpa/ afp

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