Die unheimliche Verwandlung des Plastikmüll-Strudels

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Die unheimliche Verwandlung des Plastikmüll-Strudels

Beitrag von mare-mundi Redaktion » 10 Mai 2012 13:18

Brutstätte für Insekten
Die unheimliche Verwandlung des Plastikmüll-Strudels

In einem riesigen Plastikstrudel im Pazifik hat sich die Abfallmenge in den vergangenen 40 Jahren verhundertfacht. Vielen Tieren schadet der Müll, doch eine Art profitiert: Wasserläufer legen ihre Eier darauf ab und vermehren sich immens. Das könnte das gesamte Ökosystem beeinflussen.

:arrow: http://www.spiegel.de/wissenschaft/natu ... 32238.html


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Mit bloßem Auge ist der große Plastikmüll-Strudel mitten im Nordpazifik nicht zu erkennen. Der Müll, der dort in den oberen Wasserschichten treibt, ist größtenteils zu winzigen Teilchen zerrieben. Fische, Seevögel, Schildkröten und andere Meeresbewohner schlucken den Miniaturmüll - oft mit bösen Folgen.

Doch Forscher haben jetzt eine Art entdeckt, die von den Plastikmassen profitiert: Meerwasserläufer der Art Halobates sericeus legen ihre Eier auf den kleinen, herumschwimmenden Teilchen ab, berichtet ein US-Forscherteam im Fachmagazin "Biology Letters" der britischen Royal Society ( http://rsbl.royalsocietypublishing.org/ ... .2012.0298).

Früher waren die Insekten auf deutlich selteneres Treibgut wie Holzstücke, Vogelfedern, Bimsstein oder Muschelschalen angewiesen, berichten die Wissenschaftler um Miriam Goldstein von der University of California, San Diego. Das Plastik vereinfacht die Eiablage für Wasserläufer deutlich.

Die Forscher haben das Vorkommen der Wasserläufer im Zeitraum 1972/73 sowie 2009/10 verglichen. Rund 1600 Kilometer westlich von Kalifornien sammelten sie dafür Wasserproben. Außerdem werteten sie alle verfügbaren Messungen der Plastikkonzentration im Wasser von 1972 bis 1985 sowie 1999 bis 2010 aus. Sie interessierten sich dabei insbesondere für Teilchen mit weniger als rund fünf Millimetern Durchmesser, die auch als Mikroplastik bezeichnet werden. Stücke in dieser Größe machten bei den kürzlich entnommenen Proben gut 80 Prozent des gefundenen Plastiks aus.

Plastik im Fischmagen

Die Daten von 2009/10 zeigen: Wo viel Plastikmüll trieb, fanden sich auch viele Wasserläufer sowie deren Eier. Darüber freuten sich einige Vogel- und Fischarten, die die Insekten und ihre Eier fressen. Halobates ernährt sich wiederum von Zooplankton - ein starker Anstieg in der Insektenzahl bewirkt daher eine Verschiebung ganz am Anfang der Nahrungskette, was potentiell das gesamte Ökosystem beeinflussen kann.

Die Menge von Mikroplastik sei in den vergangenen 40 Jahren um das Hundertfache gestiegen, teilen die Forscher außerdem mit. Sie sagen jedoch nichts dazu, ob dieser Trend noch anhält. Vor knapp zwei Jahren kamen Wissenschaftler bei einer anderen Analyse zum Schluss, dass die Müllbelastung der Ozeane zwar hoch ist, aber nicht weiter zunimmt.
Als komplett mit Plastikstücken gespickten Teppich kann man sich den Müllstrudel im Pazifik allerdings nicht vorstellen. Den Forschern zufolge fanden sich 1972/73 in einem Liter Wasser rein rechnerisch 0,002 Mikroplastik-Teilchen. 2009/10 waren es 1,2. Da die Wissenschaftler insbesondere Plastik-reiche Gegenden ansteuerten, seien ihre Zahlen zudem sehr hoch, geben sie zu bedenken.

Wie sich das Plastik im Meer verbreitet, zeigte eine vor kurzem im Fachblatt "Marine Ecology Progress Series" ( http://www.int-res.com/abstracts/meps/v432/p173-180/ ) veröffentlichte Studie: Demnach fand sich bei neun Prozent aller untersuchten Fische Plastik in ihren Mägen. Umgerechnet bedeute dies, dass die Fische in den mittleren Tiefen des Pazifiks im Jahr 12.000 bis 24.000 Tonnen Plastik verschlucken, berichteten die Forscher.

wbr

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Re: Die unheimliche Verwandlung des Plastikmüll-Strudels

Beitrag von mare-mundi Redaktion » 10 Mai 2012 13:21

Big rise in North Pacific plastic waste

The quantity of small plastic fragments floating in the north-east Pacific Ocean has increased a hundred fold over the past 40 years.

:arrow: http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-17991993

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Scientists from the Scripps Institution of Oceanography documented the big rise when they trawled the waters off California.

They were able to compare their plastic "catch" with previous data for the region.

The group reports its findings in the journal Biology Letters.

"We did not expect to find this," says Scripps researcher Miriam Goldstein.

"When you go out into the North Pacific, what you find can be highly variable. So, to find such a clear pattern and such a large increase was very surprising," she told BBC News.

All the plastic discarded into the ocean that does not sink will eventually break down.

Sunlight and the action of the waves will degrade and shred the material over time into pieces the size of a fingernail, or smaller.

An obvious concern is that this micro-material could be ingested by marine organisms, but the Scripps team has noted another, perhaps unexpected, consequence.

The fragments make it easier for the marine insect Halobates sericeus to lay its eggs out over the ocean.

These "sea skaters" or "water striders" - relatives of pond water skaters - need a platform for the task.

Normally, this might be seabird feathers, tar lumps or even pieces of pumice rock. But it is clear from the trawl results that H. sericeus has been greatly aided by the numerous plastic surfaces now available to it in the Pacific.

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The fragments are tiny - about 5mm in diameter, or less


The team found a strong association between the presence of Halobates and the micro-plastic in a way that was just not evident in the data from 40 years ago.

Ms Goldstein explained: "We thought there might be fewer Halobates if there's more plastic - that there might be some sort of toxic effect. But, actually, we found the opposite. In the areas that had the most plastic, we found the most Halobates.

"So, they're obviously congregating around this plastic, laying their eggs on it, and hatching out from it. For Halobates, all this plastic has worked out well for them."

Ms Goldstein and colleagues gathered their information on the abundance of micro-plastic during the Scripps Environmental Accumulation of Plastic Expedition (Seaplex) off California in 2009. They then compared their data with those from other scientific cruises, including archived records stretching back to the early 1970s.

Plastic waste in the North Pacific is an ongoing concern.

The natural circulation of water - the North Pacific Gyre - tends to retain the debris in reasonably discrete, long-lived collections, which have popularly become known as "garbage patches". In the north-eastern Pacific, one of these concentrations is seen in waters between Hawaii and California.

This Scripps study follows another report by colleagues at the institution that showed 9% of the fish collected during the same Seaplex voyage had plastic waste in their stomachs.

That investigation, published in Marine Ecology Progress Series, estimated the fish at intermediate ocean depths in the North Pacific Ocean could be ingesting plastic at a rate of roughly 12,000 to 24,000 tonnes per year.

Toxicity is the issue most often raised in relation to this type of pollution, but Ms Goldstein and colleagues say broader ecosystem effects also need to be studied.

The abundance of ocean debris will influence the success, or otherwise, of "rafting communities" - those species that are specifically adapted to life on or around objects floating in the water.

Larger creatures would include barnacles and crabs, and even fish that like to live under some kind of cover, but large-scale change would likely touch even the smallest organisms.

"The study raises an important issue, which is the addition of hard surfaces to the open ocean," says Ms Goldstein.

"In the North Pacific, for example, there's no floating seaweed like there is in the Sargasso Sea in the North Atlantic. And we know that the animals, the plants and the microbes that live on hard surfaces are different to the ones that live floating around in the water.

"So, what plastic has done is add hundreds of millions of hard surfaces to the Pacific Ocean. That's quite a profound change."

Ms Goldstein's co-authors were Marci Rosenberg, a student at the University of California Los Angeles, and Scripps research biologist emeritus Lanna Cheng.

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Debris tends to collect within the North Pacific Subtropical Convergence Zone. Ocean eddies and other small ocean circulation features will further aggregate material into more discrete "garbage patches"

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